In welke context wordt het woord zilver soms gebruikt ?

Op één na de beste Wie op de Olympische Spelen een zilveren medaille wint, mag zich de op één na beste atleet ter wereld noemen. En daar kunnen we best vrede mee nemen, want als tweede ben je na de winnaar toch ‘the best of the rest’…

Een zilveren bruiloft staat bovendien voor 25 jaar huwelijk, en dat is meer dan de meeste koppels halen. Zo is de gemiddelde huwelijksduur bij ons momenteel 12 jaar.

Zilver is een scheikundig element met symbool Ag en atoomnummer 47 dat bekend staat als een overgangsmetaal. De wetenschappelijke naam voor zilver komt van het Latijnse argentum en is afgeleid van het Griekse woord arguros, wat wit blinkend of helder wit betekent. Het woord zilver is afgeleid van oud-Saksische silubar, dat in het oud-HoogDuits tot Silbar verbasterd werd en in het nieuw-Hoogduits Silber werd. De middeleeuwse alchemisten hebben zilver vanwege de prachtige glans toegewijd aan de godin van de maan (Luna). Het allereerste symbool voor dit metaal was dan ook een halve maan.

Harder dan goud
Zilver is een eenvoudig te bewerken metaal dat net iets harder is dan goud en beschikt over die typisch zilverwitte glans. Van alle metalen heeft zilver de beste elektrische geleidbaarheid, zelfs beter dan goud of koper. Goud wordt weliswaar vaker gebruikt omdat het niet corrodeert. Daarnaast geleidt zilver van alle metalen warmte het best en heeft het de hoogste optische reflectie. Dit tenminste wat het zichtbaar licht betreft; want zilver reflecteert slecht ultraviolet licht).